Les vers dans l’espace: pourquoi nous lançons eux

 Worms in space: why we are launching them

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 Worms in space: why we are launching them

Par Christophe Gaffney, Bethan Phillips

Mardi, 4 décembre 2018 4:37 PM UTC

 Worms in space: why we are launching them0 commentaires

Des lancements spatiaux sont quelques-uns des plus spectaculaires et des nerfs qui ravage les événements, vous pouvez être le témoin. Et quand vous êtes impliqué dans l’un, vous rendre compte à quel point beaucoup de choses peuvent mal se passer. Nous sommes actuellement en Floride, nerveusement à compter les heures jusqu’à ce que nous lancerons notre expérience, l’envoi de milliers de vers microscopiques à la Station Spatiale Internationale (ISS) à bord de la SpaceX Falcon 9 de fusée.

Le lancement, qui aura lieu à la NASA Kennedy Space Center le 4 décembre, n’est pas le seul à nous inquiéter. Notre mission est tributaire d’une fusée Soyouz avec succès la réalisation de trois membres de l’équipage de l’ISS, le jour avant le lift-off vient d’être achevée. Le cosmonaute Oleg Kononenko (Russie), et les astronautes Anne McClain (états-unis) et David Saint-Jacques (Canada) va l’aider à exécuter les expériences scientifiques à bord de l’ISS, une fois dans l’espace.

Nous espérons que les vers peuvent nous aider à découvrir plus au sujet de la perte musculaire chez les astronautes lors des vols spatiaux. Les astronautes peuvent perdre jusqu’à 40% de leur masse musculaire au cours d’un long terme de la mission, entraînant une réduction importante de la force et de la capacité physique. En effet, une perte de force de 40% est à peu près équivalent à la variation de la force qui vient du vieillissement de 40 à 80 ans sur la Terre. La perte de masse musculaire phénomène est donc un obstacle important à long terme exploratoire spatial, telles que les missions vers Mars.

La physiologie de l’effort de recherche dans le contexte de l’espace a été menée pour la première fois au cours de la NASA Apollo et Skylab missions durant les années 1960 et 1970. Mais en dépit de plus de cinq décennies de recherche dans l’espace, il n’y a aucune contre-mesures qui peuvent réussir à prévenir les effets négatifs de vols spatiaux habités.

 Worms in space: why we are launching them

La Station Spatiale Internationale. La NASA

L’exercice d’une certaine façon de ralentir le taux de perte, cependant. Pour essayer de le contrecarrer musculaire et la perte osseuse, ainsi que des effets néfastes sur le cœur et les vaisseaux sanguins, les astronautes actuellement complet autour de deux heures et demie d’exercice chaque jour.

Approche moléculaire

Nous volera notre vers l’ISS dans des sacs en plastique avec leur nourriture, où ils vont vivre dans un incubateur pendant six jours et demi. Ils seront ensuite congelés à bord de l’ISS le congélateur MELFI, pour prévenir le vieillissement, la mort ou toute autre modification du vers. Les vers seront de retour à la Terre au début de 2019 où ils plongent dans l’Océan Pacifique au large de la côte de Los Angeles. Nous allons ensuite recueillir et de commencer un programme d’analyses approfondies.

Plus précisément, nous cherchons à découvrir les mécanismes moléculaires de pourquoi muscle déchets dans l’espace. Le vers microscopiques qui nous aide à atteindre cet sont appelés C. elegans et sont autour d’environ 1 mm de longueur. Ces vers ont de la paroi du corps les muscles qui sont très semblables à de muscle squelettique humain(l’un des trois grands types de muscles, généralement fixé à l’os) à la fois dans la structure et la fonction.

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C elegans. Bob Goldstein, UNC Chapel Hil, CC BY-SA

Précédente des vols spatiaux, des expériences ont montré que près de 150 gènes musculaires sont moins exprimé lors des vols spatiaux qu’ils sont sur la Terre. Cela inclut d’importants groupes de gènes impliqués dans le mouvement de muscle et de l’architecture, plus précisément les composantes de quelque chose appelé le “muscle de l’attachement complexe” – ce qui détermine la façon dont les muscles sont assemblés et le contrat. Nous allons donc étudier les changements dans ce complexe. Certains de nos échantillons seront traités avec des médicaments qui, sur la Terre, peut modifier la fonction de ce complexe et de tester si les médicaments peuvent prévenir la perte musculaire dans l’espace.

L’espace est considéré comme un modèle de vieillissement accéléré et de notre taux de vieillissement est lié à “la signalisation de l’insuline” – comment l’insuline augmente l’absorption du glucose en graisse et les cellules musculaires. Comme nous vieillissons, le corps devient de moins en moins efficace au métabolisme du glucose. Si nous pouvons comprendre comment l’espace affecte ce processus, nous pourrions utiliser des interventions ciblées, tels que les médicaments pour ralentir ou prévenir l’atrophie musculaire dans les vols spatiaux habités. Pour tester cela, nous allons utiliser des vers mutants qui ont une forte ou une faible absorption de glucose dans leurs cellules musculaires et de déterminer la façon dont les muscles sont touchés par les vols spatiaux habités.

Nous avons également une sous-équipe de chercheurs qui étudient les changements survenus dans les neurones moteurs lors des vols spatiaux et comment cela affecte les muscles. Un autre va voir les changements dans la santé et le stress de neurones et de déterminer s’il existe un mécanisme particulier qui peut aider à maintenir.

Collectivement, les recherches mènent à l’étude la plus complète de la perte de masse musculaire dans l’espace jamais réalisé. Il est également le premier au royaume-UNI-led expérience à bord de l’ISS et ouvre la voie à de futures missions qui ont été annoncées récemment par le royaume-UNI et de l’Agence Spatiale pour 2021 et suivantes.

Alors espérons que les deux prochains lancements spatiaux vont bien. SpaceX Falcon 9 CRS-16 est prévue pour le décollage à 1,38 h HNE (6.38 pm GMT) et sera diffusé en direct sur la chaîne de TÉLÉVISION de la NASA.

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