juillet 25, 2021

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L’urgence de la sécheresse affecte de grandes parties de l’ouest de l’Amérique

La vague de chaleur aux États-Unis bat des records à long terme. Des villes comme Salt Lake City ont connu un temps chaud mardi.



Un panneau avertit de la chaleur extrême dans le parc national de Death Valley en Californie.


© Photo : Imego / Panther Media
Un panneau avertit de la chaleur extrême dans le parc national de Death Valley en Californie.

Lacs avec des niveaux d’eau historiquement bas, Feu de forêt précoce inhabituel, Restrictions d’approvisionnement en eau et désormais canicule record : l’été n’a même pas officiellement commencé, mais l’Amérique occidentale souffre déjà Les effets de la sécheresse chronique ont été exacerbés par le changement climatique.

Selon les chiffres officiels, les sécheresses dans l’Ouest étaient de 88 %, y compris dans les États de Californie, d’Oregon, d’Utah et du Nevada.

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L’emplacement du lac Mead est particulièrement révélateur de ce développement affectant plus de 143 millions de citoyens américains. Le plus grand réservoir du pays à la frontière Nevada-Arizona est à son plus bas niveau depuis sa formation dans les années 1930.

Le lac Colorado, non loin de Las Vegas, n’est rempli qu’à 36 % d’eau créée par l’énorme barrage Hoover. Ce niveau est bien inférieur à celui de 2016. Les autorités s’y attendaient – mais seulement en août, en fait.

La Californie du Nord, qui reçoit généralement des précipitations abondantes en hiver et au printemps, est également préoccupante. Le lac Oroville, le deuxième plus grand réservoir de l’État et un élément clé du réseau qui fournit de l’eau potable à 27 millions de Californiens, est de 50 mètres plus court qu’en 2019.

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Les agriculteurs abattent des arbres pour économiser l’eau

Des restrictions à long terme sur l’approvisionnement en eau semblent inévitables dans les mois à venir. Elle repose sur l’irrigation pour les agriculteurs particulièrement difficiles et fournit une grande partie de la production de fruits et légumes du pays.

En Californie, où 80 pour cent de la production mondiale pousse dans de grandes plantations d’amandiers, certains agriculteurs ont déjà commencé à arracher des arbres pour économiser l’eau. Le 1er avril, lorsque la dernière neige tombait généralement dans la région, la neige sur les pentes supérieures de la Sierra Nevada – la source d’eau utilisée pour un tiers de la Californie – n’était que de 60% supérieure à la moyenne.

« Une particularité cette année est que l’eau qui sort lorsque la glace fond dans un sol sec finira par s’évaporer », explique John Yarbro de la California Water Authority. Il n’a jamais atteint le lac Oro.

Selon U.S. Drought Surveillance, un tiers de la Californie est actuellement touché par une « sécheresse exceptionnelle », qui est l’alerte la plus élevée. Un sol sec et une végétation sèche créent des conditions pour des températures encore plus élevées, ce qui renforce encore le cercle vicieux catastrophique.

Comme « Washington Post » Le bureau du National Weather Service à Las Vegas a rapporté que “cette chaleur, en particulier le temps chaud, est dangereuse pour tous les segments de la population”. « Des mesures doivent être prises pour réduire le risque d’exposition à la chaleur.

Des records sont tombés mardi à Salt Lake City. La température y a atteint 41 degrés Celsius, la température la plus chaude mesurée tout au long de l’année, selon le Washington Post. Denver l’a ramené à 38 degrés Celsius, battant le record quotidien de 36 degrés Celsius en 1952 et 1993.

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La barrière de la mort californienne a dépassé les 51 degrés. Las Vegas a atteint 45,5 degrés, soit moins que le record de 46,6 degrés de 1940.

Températures jusqu’à 50 degrés Celsius

Désormais, l’ouest des États-Unis doit se préparer à une vague de chaleur extrême avec des températures allant jusqu’à 50 degrés Celsius, soit onze degrés au-dessus de la moyenne saisonnière. Le National Weather Service a déclaré que ces conditions météorologiques extrêmes étaient “rares, dangereuses et dangereuses”.

Les autorités sont particulièrement préoccupées par les incendies de forêt inhabituels qui ont commencé plus tôt cette année. Fin mai, un incendie en Californie avait détruit cinq fois plus de plantes simultanément d’ici 2020.

Une étude publiée dans la revue Science en 2020 estime que le changement climatique d’origine humaine a augmenté les effets de la sécheresse de 46% de 2000 à 2018. “Nous vivons déjà dans un nouveau climat, contrairement à beaucoup de nos systèmes qui ont été créés et construits il y a 50 ou 100 ans”, explique Nova Tiffanbach, chercheur en climatologie à l’Université de Stanford. “Et ces pénuries d’eau sont principalement causées par l’impact du réchauffement climatique.”

Cependant, Defenbaugh estime que les risques de réchauffement climatique sont encore gérables. Mais pour cela il est “nécessaire d’aller de l’avant, sans courir après le changement climatique qui a déjà eu lieu”. (Tsp, AFP)